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A História de São Nicolau e a Origem do Papai Noel

Se há uma figura que transcende o tempo e as fronteiras culturais, um santo aclamado no mundo todo e que pouca gente conhece sua verdadeira história é São Nicolau, mais conhecido como Papai Noel.

São Nicolau foi um grande santo do século IV, era conhecido por sua generosidade e amor pelas crianças, além de seu grande compromisso com a verdade e com a fé católica.

Bispo de Mira, na atual Turquia, ele se destacou por ajudar os necessitados, especialmente crianças órfãs assim como sua incansável luta contra as heresias de sua época.

Uma das histórias mais famosas sobre o Santo envolve sua ajuda a um pai desesperado que não tinha dinheiro para sustentar suas três filhas. São Nicolau, agindo em segredo, jogou sacos de moedas de ouro pela chaminé da casa da família, proporcionando um dote para cada uma das meninas. Este ato de generosidade é considerado o precursor dos presentes de Natal.

Com o tempo, a devoção a São Nicolau se espalhou pela Europa. No entanto, durante a Reforma Protestante no século XVI, muitos países mudaram sua abordagem em relação aos santos venerados, e a figura de São Nicolau enfrentou um declínio.

A transformação crucial ocorreu nos Países Baixos, onde o nome “Sinterklaas” era usado para se referir a São Nicolau. Os colonos holandeses levaram essa tradição para a América do Norte, onde o termo “Sinterklaas” eventualmente se transformou em “Santa Klaus”.

O Papai Noel Moderno

A imagem moderna do Papai Noel começou a ganhar forma no século XIX. O artista político Thomas Nast desenhou uma série de ilustrações para a revista Harper’s Weekly, retratando Santa Claus como um homem gordo e alegre com um traje vermelho. A Coca-Cola também desempenhou um papel significativo na popularização do Papai Noel, apresentando-o em suas campanhas publicitárias desde a década de 1930.

A figura de São Nicolau foi se perdendo ao longo dos anos, mas sua santidade perdura e seu exemplo ecoa até os nossos dias, São Nicolau nos convida a vivermos com o coração aberto para receber o menino Deus, um compromisso inviolável com as verdades de fé católica e uma caridade ardente que ajude os nossos irmãos que mais precisam.

Que possamos celebrar o Natal, e restaurar a imagem desde grande santo, o Papai Noel, São Nicolau!

Oração a São Nicolau

Deus, Todo-Poderoso, atendei às nossas preces e aceitai que Vos adoremos, prestando homenagem a São Nicolau. Sede bendito e louvado eternamente pelos dons que concedestes a esse Vosso Santo e por nos haver dado São Nicolau como nosso protetor. Amém.

 

Veja também: Os símbolos para o Natal

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