São Timóteo e São Tito propagadores da fé

Levar ao mundo a fé dos Apóstolos

A Igreja é chamada católica ou universal porque está espalhada por todo o mundo, de uma à outra extremidade da Terra, e porque ensina, universalmente e sem erro, toda a doutrina que os homens devem conhecer, sobre as coisas visíveis e invisíveis, celestes e terrenas.

É chamada católica também porque conduz ao verdadeiro culto toda a classe de homens, autoridades e súbditos, doutos e incultos.

É católica finalmente porque cura e sara todo o género de pecados, tanto os da alma como os do corpo, e possui todo o gênero de virtudes, qualquer que seja o seu nome, em obras e palavras, e os mais diversos dons espirituais.

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Os fundamentos da Igreja

Com toda a propriedade é chamada Igreja, quer dizer, assembleia convocada, porque convoca e reúne a todos na unidade, tal como o Senhor determina no Levítico: “Convoca toda a assembleia para a entrada da tenda da reunião” (8,3) […].

E no Deuteronómio diz Deus a Moisés: “Convoca o povo para junto de Mim, a fim de ouvirem as minhas palavras” (4,10). […] Também o salmista proclama: “Eu Te darei graças na solene assembleia, e Te louvarei no meio da multidão” (Sl 35,18) […].

Mas foi a partir das nações gentias que o Salvador instituiu uma segunda assembleia, a nossa Santa Igreja dos cristãos, acerca da qual disse a Pedro: “Sobre esta Pedra edificarei a minha Igreja, e as portas do abismo nada poderão contra ela” (Mt 16,18). […] E quando a primeira assembleia, fundada na Judeia, foi destruída, multiplicaram-se por toda a Terra as Igrejas de Cristo.

Delas falam os salmos, que dizem: “Aleluia! Cantai ao Senhor um cântico novo, louvai-O na assembleia dos fiéis!” (149,1). […] E é a respeito desta nova Igreja Santa e Católica que Paulo escreve a Timóteo:

“Quero que saibas como deves proceder na casa de Deus, esta Igreja do Deus vivo, coluna e sustentáculo da verdade” (1Tm 3,15).

São Cirilo de Jerusalém (313-350)
bispo de Jerusalém, doutor da Igreja
18.ª Catequese aos Iluminandos, 23-25

Segundo Fonte de Evangelho Quotidiano

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